qui est Ousmane Dieng, le jeune basketteur français aux portes de la grande ligue nord-américaine ?

Les sacrés Golden State Warriors, place à la dernière grande échéance de la saison en NBA : la draft. Lors de cette soirée annuelle, les 30 franchises de la ligue façonnent leur avenir en choisissant deux jeunes joueurs qui rejoindront leur effectif. À tour de rôle, chaque équipe sélectionne un basketteur du système universitaire américain, de la NCAA ou des championnats étrangers. Un ordre prédéfini favorise les pires équipes de la saison. Organisée le jeudi 23 juin, la version 2022 fera battre quelques cœurs en France.

Quatre jeunes Tricolores font ainsi partie de la liste des 283 aspirants retenus par la NBA. Outre Moussa Diabaté, Hugo Besson et Ismaël Kamagate, Ousmane Dieng reste le plus susceptible de rejoindre la prestigieuse ligue.

Le jeune colosse de 2m08 est un pur produit de l’Insep (Institut national du sport, de l’expertise et de la performance). Après des années de formation à la JSA Bordeaux, Dieng intègre le Pôle France en 2018, à l’âge de 15 ans. Il évolue deux ans avec le Centre Fédéral en National 1 (la 3e division), le club de basket regroupant des joueurs appartenant à l’Insep. Il a également décroché la médaille d’argent à l’Euro 2019 des moins de 16 ans avec l’équipe de France, aux côtés de Victor Wembanyama, un autre Bleuet particulièrement prometteur qui évolue à l’Asvel.

L’an dernier, Dieng s’est envolé pour Auckland, en Nouvelle-Zélande, pour compléter son entraînement avec les New Zealand Breakers, une équipe rattachée à la ligue australienne. Destination incroyable? Pas autant. Il est devenu le premier Européen à profiter du programme”NBL Prochaines Étoiles”qui vise à attirer des talents étrangers en les entraînant sur une saison avant de les présenter au repêchage de la NBA.

Leader dans un corps d’ailiers, Ousmane Dieng a terminé la saison de manière convaincante avec une moyenne de 8,9 points, 3,2 rebonds et 1,1 passes décisives par match. “Jouer dans un championnat difficile avec de très bons joueurs a été très bénéfique pour moi”, il a expliqué à ESPN [article en anglais].J’ai beaucoup appris. La transition a été importante, face à des joueurs bien meilleurs que ceux que j’ai vus en France. Le jeu est plus rapide. Tout le monde est plus physique.”

Le joueur de 19 ans est désormais attendu au Barclays Center de New York vers 20 heures (2 heures du matin en France). Soixante joueurs seront recrutés en NBA, mais seuls les 20 meilleurs sont appelés à siéger dans les médias “chambre verte” (la “salle verte”). Dans ce lieu, jeunes talents (c’est-à-dire “vert”, vert, pas encore mature), accompagnés de leur famille et de leur agent, prennent place au pied de la scène où Adam Silver, le président de la ligue, serre la main aux joueurs sélectionnés. Diffusé en direct, l’événement est suivi par des fans du monde entier.

Dans un article [en anglais] publié sur son site le 16 juin, la chaîne de télévision américaine ESPN affirmait le 16 juin qu’Ousmane Dieng ferait partie de cette élite. Pour un jeune basketteur, une telle convocation est de bon augure pour rejoindre la NBA par la grande porte. Plus un joueur est repêché dans les premières positions, meilleures seront ses chances de faire partie d’un effectif où il aura du temps de jeu la saison suivante.

Avant Dieng, d’autres Français, comme Joakim Noah (2007) ou Frank Ntilikina (2017), ont fait partie des plus chanceux. En 2020, Killian Hayes a été appelé en septième position par les Pistons de Detroit, le Tricolore le mieux classé au repêchage. Cependant, il n’avait pas pu rejoindre le “chambre verte“. En pleine épidémie de Covid-19, la cérémonie s’est déroulée en visioconférence.

Dans ce millésime 2022 qui devrait être composé en majorité de joueurs très sportifs, son profil d’ailier polyvalent capable de marquer et de mener le jeu fait de lui un joueur à fort potentiel. Mike Schmitz, spécialiste du repêchage pour ESPN, lors d’une interview avec Dieng n’a pas tari d’éloges sur le Français :Je pense que ce qui est vraiment unique chez vous, c’est votre qualité de passe, la façon dont vous contrôlez le ballon malgré votre taille.”

“Je te vois comme le prochain Nicolas Batum.”

Mike Schmitz, spécialiste de la rédaction pour ESPN

La plupart des spécialistes américains placent Ousmane Dieng dans leur liste des 20 premiers appelés. Ces pronostics, faits par des journalistes proches des dirigeants des équipes NBA (les «initiés”), influencent fortement le résultat final. Dans les scénarios les plus optimistes, comme celui de Jeremy Woo du média américain Sports illustrés [contenu en anglais]l’ailier a même atteint la 9e position. Il pourrait alors être sélectionné par les San Antonio Spurs, qui ont le neuvième choix cette année. Le Tricolore suivrait alors les traces d’un certain Tony Parker.

Jeff Garcia, un journaliste des médias locaux de San Antonio, une fois interviewé Ousmane Dieng sur Légende française. “Il a répondu que Tony Parker était le meilleur joueur français de tous les temps et qu’il l’avait beaucoup regardé lors des finales [NBA]», a-t-il tweeté. Cependant, selon le jeune prospect, «il n’y a eu aucun contact entre les Spurs et lui pendant le processus de sélection“.

Ousmane Dieng pourrait rejoindre d’autres Français sur les courts NBA. Selon ESPN (articles en anglais)l’Oklahoma Thunder, où le “Les Français” Théo Madelon et Jaylen Hoard, seraient intéressés par le profil du natif de Villeneuve sur Lot (Lot et Garonne).

Aux portes de la NBA, le talentueux Français a une belle marge de progression. Certains recruteurs le trouvent même encore trop léger pour intégrer la « cour des grands ». D’autres pensent qu’il devra s’améliorer au tir à longue distance pour peser offensivement. Cette année, Ousmane Dieng a réalisé 27% de ses tirs à 3 points, loin de la moyenne NBA de 35% sur les tirs épicés. Quoi qu’il en soit, tout le monde s’accorde à dire que la franchise qui sélectionnera Ousmane Dieng fera un bon pari sur l’avenir.

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